The Parliament of St Helena

Population 4,257 (2008)
Seat of Parliament Jamestown
Date of Independence NA
Constitution British Overseas Territory
CPA Branch Formed Jan 1 1970
Voting Age 18
First Parliament 20 May 1905
Local Information
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Branch Profile St Helena is a British Overseas Territory with a well-established political and legal system and a Governor who is appointed by Her Majesty's Government. The Island has a Legislative Council comprising of a Speaker, Deputy Speaker, 12 elected councillors and three non-elected ex-officio members (namely the Chief Secretary, the Financial Secretary and the Attorney General). The 12 elected Members represent two Constituencies, ie the East and West, thus each constituencies has six elected Members.

All legislation enacted by the Legislative Council has to be ratified by Her Majesty?s Government before it has the force of law. The Legislative Council elects five members to sit, along with the ex-officio members, on the Island's Executive Council.

The five elected Members are elected for an initial period of two years and thereafter elected Members have the option to re-elect new Members for the third year and fourth year of the four-year term ? section 36 of the St Helena, Ascension and Tristan da Cunha (Constitution) Order, 2009 refers.

The Executive Council, presided over by the Governor, is responsible for formulating Government policy.

This system of on-island Government, with its own Constitution and a Governor, ensures a high degree of democratic decision-making but with appropriate checks and balances. There are no political parties and all Councillors stand as independents. Several years ago, it was recognised that St Helena's Constitution was out of date. As a result, proposals were drawn up for a new constitution and there was widespread consultation. However, in 2005, the proposal was rejected by the majority of people who participated in a consultative poll. This was due mainly to the fact that the proposal called for establishing a ministerial form of Government. With the exception of introducing this ministerial system, the core values which were proposed have now been reworked into a new Constitution which came into force on 1 September 2009.
Website

Chamber 1

Chamber Legislative Council
No of Seats 17
No of Women 2
Date of Last Election 04 Nov 2009
Term 4 years
No of Parties 0

Chamber 2

Chamber Executive Council
No of Seats 8
No of Women 1
Date of Last Election 13 Nov 2009
Term 4 years
No of Parties 0

Committees

Number of Departmental/Ministry Oversight Committees: Eight- (Access and Transport Committee; Civil Society, Tourism and Leisure Committee; Economy and Finance Committee; Education and Employment Committee; Health and Social Welfare Committee; Home and International Committee; Infrastructure and Utilities Committee; and, the Natural Resources, Development and Environment Committee.)
Number of Joint Committees (if bicameral): NA
Names of House Management (such as Privileges or Procedure) Committees: Public Accounts Committee -section 69 of the St Helena, Ascension and Tristan da Cunha (Constitution) Order, 2009 refers.

Reports

Are reports or recommendations from committees debated in the Chamber: Yes
Must Ministers provide substantive responses to committee reports/recommendations and, if so, what is the time limit for providing responses? NA

Budgets

Does Parliament or a committee have formal input into the formulation of the budget? Yes. The Economy and Finance Committee is directly involved with the formulation of the budget which is ultimately passed by the Legislative Council.
What is the normal time between the presentation of the budget to Members and its passage by Parliament? Five months

Committee staffing

How much Chamber and committee time is normally spent in scrutinizing the budget prior to passage? 15 - 20 days
Number of Clerks to service committees: Each Council Committee has its own Secretary all of whom are members of the Public Service with other job responsibilities.
Do committees have access to subject specialist researchers from parliamentary staff? No
Do committees have access to funds to hire external subject specialist advisors? No

Members of Parliament/Legislature

Name Position Address Title Contact Info
Mr Eric Benjamin, MBE Branch President The Castle
Jamestown, SOUTH ATLANTIC STH 1ZZ
ST HELENA
Speaker of the Legislative Council P: (+290) 22 314
F: (+290) 2598
E: Carol.George@sainthelena.gov.sh
Carol George Branch Secretary The Castle
Jamestown, SOUTH ATLANTIC STH 1ZZ
ST HELENA
Head of Corporate Services P: (+290) 22 314
F: (+290) 2598
E: Carol.George@sainthelena.gov.sh