The Parliament of St Vincent & Grenadines

Population 103,869 (est. 2011)
Seat of Parliament Kingstown
Date of Independence Jan 1 1979
Constitution Constitutional Monarchy
CPA Branch Formed Jan 1 1946
Voting Age 18
First Parliament
Local Information
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Branch Profile From 1763 until independence, St. Vincent passed through various stages of colonial status under the British. A representative assembly was authorized in 1776, Crown Colony government installed in 1877, a legislative council created in 1925, and universal adult suffrage granted in 1951.

During this period, the British made several unsuccessful attempts to affiliate St. Vincent with other Windward Islands in order to govern the region through a unified administration. The most notable was the West Indies Federation, which collapsed in 1962. St. Vincent was granted associate statehood status in 1969, giving it complete control over its internal affairs. Following a referendum in 1979, St. Vincent and the Grenadines became the last of the Windward Islands to gain independence. Natural disasters have plagued the country throughout the 20th century.

St. Vincent and the Grenadines is a parliamentary Democracy patterned after the Westminster model.

On October 27, 1979 the country gained independence from Britain and as with most Commonwealth countries, the Head of State is Queen Elizabeth II represented by the Governor General.

The House of Assembly is a unicameral parliament made up of 15 elected members, one public officer and six senators appointed by the Governor-General. The Prime Minister is the leader of the majority party of the house and the cabinet conducts affairs of the state.

There is no local government in St. Vincent and all six parishes are administered by the central government.

Current constitution
October 1979, when the country attained independence as a member of the Commonwealth. Following a six-year review process, a draft new constitution was put to referendum on 25 November 2009, but it was rejected.

Head of state and Executive
The head of state is the British sovereign, styled 'Queen of St Vincent and the Grenadines, and of Her other Realms and Territories, Head of the Commonwealth', and represented by a governor-general who is appointed on the advice of the prime minister. The present sovereign, Queen Elizabeth II, came to the throne in 1952.
The head of government is the prime minister, who is responsible to the House of Assembly and is appointed by the governor-general on the advice of the House of Assembly. The cabinet is appointed by the governor-general on the advice of the prime minister.

Legislature
The legislature is unicameral. The sole chamber, the House of Assembly, has 21 members, 15 directly elected for a five-year term and six senators appointed by the governor-general.
House of Assembly (unicameral)

Principal parties
New Democratic Party (NDP); Unity Labour Party (ULP).

Most recent elections
Legislative: 13 December 2010.
Results

ULP 8 seats; NDP 7 seats; appointed 6 seats.

The ULP narrowly retained its overall majority of the elected seats in the House of Assembly in elections in December 2010.

Composition of government
Ralph Gonsalves, leader of the ULP, was first appointed as prime minister on 29 March 2001. After numerous changes of personnel over the next nine years he named a new cabinet on 19 December 2010, following that month?s elections.
A cabinet reshuffle was announced on 13 February 2012, to take effect on 20 February. Gonsalves's son was appointed as foreign minister on 16 September 2013.

Source: People in Power.
Website http://www.gov.vc/govt/index.asp

Chamber 1

Chamber House of Assembly
No of Seats 15
No of Women 4
Date of Last Election 13 Dec 2010
Term 5 years
No of Parties 3

Chamber 2

Chamber
No of Seats 0
No of Women 0
Date of Last Election
Term
No of Parties 0

Committees

Number of Departmental/Ministry Oversight Committees: N/A
Number of Joint Committees (if bicameral): N/A
Names of House Management (such as Privileges or Procedure) Committees: N/A

Reports

Are reports or recommendations from committees debated in the Chamber: Yes.
Must Ministers provide substantive responses to committee reports/recommendations and, if so, what is the time limit for providing responses? Yes, before the expiration of a parliamentary session.

Budgets

Does Parliament or a committee have formal input into the formulation of the budget? No.
What is the normal time between the presentation of the budget to Members and its passage by Parliament? The Prime Minister has four hours to deliberate; Leader of the Opposition has three hours, Ministers have one and a quarter hours and Senators have 45 minutes.

Committee staffing

How much Chamber and committee time is normally spent in scrutinizing the budget prior to passage? Seven days.
Number of Clerks to service committees: Two administrators; Clerk of the House of Assembly and the Assistant to the Clerk.
Do committees have access to subject specialist researchers from parliamentary staff? N/A
Do committees have access to funds to hire external subject specialist advisors? N/A

Members of Parliament/Legislature

Name Position Address Title Contact Info
Hon. Dr Ralph Gonsalves, MP Joint Branch Vice President Government House
Kingstown
ST. VINCENT
Prime Minister P: (+1-784) 457 1872
F: (+1-784) 457 1825
E: svghoa@gmail.com;parliament.hoa@gov.vc
Nicole Herbert Branch Secretary House of Assembly
Court House
Kingstown
ST. VINCENT
Clerk of the House of Assembly P: (+1-784) 457 1872
F: (+1-784) 457 1825
E: svghoa@gmail.com;parliament.hoa@gov.vc
Hon. Carlos James, MP Branch President House of Assembly
Court House
Kingstown
ST. VINCENT
Speaker of the House of Assembly P: (+1-784) 457 1872
F: (+1-784) 457 1825
E: svghoa@gmail.com;parliament.hoa@gov.vc
Hon. Godwin Friday, MP Joint Branch Vice President House of Assembly
Court House
Kingstown
ST. VINCENT
Leader of the Opposition P: (+1-784) 457 1872
F: (+1-784) 457 1825
E: svghoa@gmail.com;parliament.hoa@gov.vc