The Parliament of Trinidad and Tobago

Population 1,324,699 (est2011)
Seat of Parliament Port of Spain
Date of Independence Aug 31 1962
Constitution Republic
CPA Branch Formed Jan 1 1944
Voting Age 18
First Parliament 29 Dec 1961
Local Information
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Branch Profile Current constitution
1976, when the country became a republic within the Commonwealth, having been independent since 1962. Tobago was accorded full internal self-governing status in early 1987.
Head of state and Executive
The head of state is a president, elected by an electoral college comprising both houses of Parliament. The president's term of office is five years. There is no constitutional limit on a candidate seeking re-election.
The head of government is the prime minister, who is responsible to Parliament. The cabinet is appointed by the prime minister.

Legislature
The legislature, the Parliament of Trinidad and Tobago, is bicameral. The lower chamber, the House of Representatives, has 41 members, directly elected for a five-year term. The upper chamber, the Senate, has 31 members, appointed by the president on the advice of the prime minister and leader of the opposition for a five-year term. Tobago's legislature is a unicameral House of Assembly with 15 members, 12 of them elected and three chosen by the House for a four-year term.
Parliament of Trinidad and Tobago (bicameral)
http://www.ttparliament.org/

House of Representatives
Parliament - Red House
Abercromby St.
PO Box 878
Port of Spain
Tel: +1 868 623 2565
Fax: +1 868 625 4672
Email: administration@ttparliament.org
http://www.parliament.gov.tt/

Senate
Parliament - Red House
Abercromby St.
PO Box 878
Port of Spain
Tel: +1 868 623 8366
Fax: +1 868 625 4672
Email: administration@ttparliament.org
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Principal parties
Congress of the People (COP); People's National Movement (PNM); Tobago Organization of the People (TOP); United National Congress (UNC).
Most recent elections
Presidential: 15 February 2013.
Results

Anthony Carmona (an independent) was declared elected president unopposed in February 2013, and took office on 18 March. He succeeded George Maxwell Richards (an independent), who had been first elected president on 14 February 2003.


Legislative: 24 May 2010 (House of Representatives); 21 January 2013 (House of Assembly in Tobago).

Results

Lower house (House of Representatives): UNC 21 seats; PNM 12 seats; COP 6 seats; TOP 2 seats.

The 2010 House of Representatives election was won by the People?s Partnership, a coalition of the UNC, the COP and the TOP. The UNC-led coalition defeated the PNM, led by Patrick Manning, prime minister since December 2001 (and previously in 1991?95) who had called elections two years ahead of the constitutionally necessary date. In the 2013 elections to the House of Assembly of Tobago the PNM won all 12 of the seats, despite the TOP (which had formerly held four seats) securing over one-third of the vote.

Composition of government
Kamla Persad-Bissessar, leader of the UNC, was sworn in as prime minister on 26 May 2010, the first woman ever to hold this office. Her ministers, sworn into office on 29 May, were from the parties of the People's Partnership coalition: the UNC, the COP, the TOP and the Movement for Social Justice (MSJ).
The minister of planning, economic social restructuring and gender affairs was replaced on 12 May 2011 after allegations that government contracts had been awarded to a family business. Ministerial reshuffles were announced on 26 June 2011 (including a senator affiliated to the National Joint Action Committee, NJAC) and on 25 June 2012. The finance ministry was bolstered with two additional ministers on 2 July. The minister in the ministry of national security was dismissed on 31 August and not replaced. The minister for justice was dismissed on 20 September 2012 and replaced six days later. The national security minister resigned on 21 April 2013 and was replaced immediately. A reshuffle announced on 5 September included the dismissal of the justice minister and her replacement by the national security minister, and the division of the portfolio of local government from that of works and infrastructure and the portfolio of land and marine resources from that of housing. The tourism and transport ministers also exchanged portfolios. The people and social development minister resigned on 25 March and the prime minister took over the portfolio. The tourism minister resigned on 31 March 2014, and the following day the minister for communications was transferred to the tourism portfolio, with the communications portfolio becoming amalgamated with trade, industry and investment. The sport minister resigned on 1 August and his portfolio was assigned temporarily to the science and technology minister. A minor reshuffle was carried out on 2 February 2015.

Source: www.peopleinpower.com
Website

Chamber 1

Chamber House of Representatives
No of Seats 41
No of Women 13
Date of Last Election 24 May 2010
Term 5 years maximum
No of Parties 4

Chamber 2

Chamber Senate
No of Seats 31
No of Women 10
Date of Last Election
Term 5 years
No of Parties 3

Committees

Number of Departmental/Ministry Oversight Committees: 3 [Government Ministries 1&2, Service Commission & Municipal Corporation].
Number of Joint Committees (if bicameral): [Government Ministries 1&2, Service Commission, Municipal Corporation, PAC & PA[E]C]].
Names of House Management (such as Privileges or Procedure) Committees: Standing Orders Committee of the House of Representatives, House Committee of the House of Representatives, Committee of Privileges of the House of Representatives, Regulations Committee of the House of Representatives.

Reports

Are reports or recommendations from committees debated in the Chamber: Sometimes with the recommendation of the committee.
Must Ministers provide substantive responses to committee reports/recommendations and, if so, what is the time limit for providing responses? Standing Orders 79b of the House "79B (1) Subject to paragraph (3), the House of Representatives shall appoint Members to sit with Members of the Senate as Joint Select Committees to inquire into and report to it in respect of: (a) Government Ministries; (b) Municipal Corporations; (c) Statutory Authorities; (d) Service Commissions; and (e) Enterprises owned or controlled by or on behalf of the State or which receive funding from the State of more than two-thirds of their total income in any one year." ?79B. (13) The Minister responsible for the Ministry/body under review shall, not later than sixty days after a report by the Joint Select Committee, relating to the Ministry/body, has been laid upon the Table, present a paper to the House responding to any recommendations/comments contained in the report which are addressed to it?? ?79B. (14) If the period of ninety days referred to in this Standing Order expires on a day when Parliament is in recess or the House is adjourned, the Minister referred to in paragraph (13) shall present to the House, the paper responding to the recommendations/comments, no later than the third sitting day following that recess or adjournment.?

Budgets

Does Parliament or a committee have formal input into the formulation of the budget? No.
What is the normal time between the presentation of the budget to Members and its passage by Parliament? According to standing order 63 (4) The motion for such second reading shall be the occasion for the Minister of Finance to make his annual financial statement or budget speech. After the Minister has made his Budget Speech, no other Member shall speak then on the motion and the Minister of Finance shall name the day upon which the debate on the second reading shall be resumed; such day shall not be less than two clear days after the Budget Speech. (5) After the motion for the second reading of the Appropriation Bill has been resumed under paragraph (4) of this Standing Order, the debate upon such motion shall continue on the day of the resumption and on three further days to be allotted for the debate on the second reading of the Bill.

Committee staffing

How much Chamber and committee time is normally spent in scrutinizing the budget prior to passage? (8) When Appropriation Bill is read a second time, a Minister may move that the House resolve itself into Committee to consider the Bill and the Estimates, and, thereupon and without question put, the House shall go into Committee, or may name a date for consideration of the Bill and the Estimates in Committee.
Number of Clerks to service committees: Four.
Do committees have access to subject specialist researchers from parliamentary staff? Yes.
Do committees have access to funds to hire external subject specialist advisors? Yes but it is not generally used.

Members of Parliament/Legislature

Name Position Address Title Contact Info
Keith Rowley, MP Joint Branch Vice President Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
Prime Minister P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: pmsec@opm.gov.tt
Ms. Jacqui Sampson-Meiguel Branch Secretary Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
Clerk of the House P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: jsampson@ttparliament.org
Lynette Joseph-Guevara Assistant Branch Secretary Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
Inter-parliamentary Relations Coordinator P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: lguevara@ttparliament.org
Christine Kangaloo Joint Branch President Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
President of the Senate P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: ckangaloo@ttparliament.org
Mr Brian Caesar Assistant Branch Secretary Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
Acting Clerk of the Senate P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: bcaesar@ttparliament.org
Kamla Persad-Bissessar, MP Joint Branch Vice President Office of the Parliament,
Parliamentary Complex, Cabildo Building,
St Vincent Street,
Port-of-Spain
TRINIDAD & TOBAGO
Leader of the Opposition P: (+1 868) 6232565, 6238366
F: (+1 868) 6254672
E: opposition@ttparliament.org